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Sketchup : un logiciel de DAO 3D gratuit
Sketchup : un logiciel de DAO 3D gratuit

DAO : Les logiciels de dessin gratuits alternatifs à AutoCAD

Quel que soit votre métier, si vous lisez cette page, c’est que vous collaborez à un moment donné à la construction d’un nouvel ouvrage de bâtiment, travaux publics ou de génie-civil. Et pour bâtir cet ouvrage, une seule chose vous sera toujours indispensable : le dessin de votre projet. Le travail de préparation de chantier notamment nécessite de dessiner : rotations de banches, plans d’installation de chantier, plans de PTE, modes opératoires… sont typiquement des exemples de documents de méthodes qui nécessitent de s’équiper d’un logiciel de DAO (Dessin Assisté par Ordinateur).

Bien que dessiner soit la plus vieille forme de langage, il est désormais de moins en moins concevable de le faire sans ordinateur, et donc sans logiciel. Mais faut-il pour autant vous ruiner dans l’achat d’une licence AutoCAD ? Pas forcément…

J’ai testé et comparé pour vous plusieurs logiciels de DAO, gratuits, adaptés à vos besoins :

AutoCAD : la solution classique et généraliste… coûteuse

AutoCAD : le père du DWG
AutoCAD : le père du DWG

AutoCAD, fourni par Autodesk, est tout simplement le logiciel de DAO le plus commercialisé et utilisé au monde, au point que le format .DWG (format d’enregistrement des fichiers AutoCAD) est devenu un véritable standard. Cette incroyable diffusion est basée sur un principe simple : le logiciel propose des solutions généralistes, applicables pour un maximum de corps de métiers différents et donc un public très large.

Cette position de leader fait la force du produit : puissance, fiabilité et précision. Mais elle en fait également un handicap : manque de solutions « métier », niveau de précision parfois trop important pour être pertinent.

Les avantages

  • un format de fichier connu, facilement diffusable aux personnes équipées,
  • une évolution annuelle du logiciel, avec de vraies améliorations à la clé,
  • un produit relativement stable et très puissant,
  • un niveau de précision et de personnalisation du tracé à son paroxysme,
  • l’intégration d’un langage de programmation : le LISP, pour la création de routines (à réserver aux pros de la programmation)

Les faiblesses

  • logiciel beaucoup trop fastidieux en 3D, conséquence d’un niveau de précision trop élevé (pas besoin de dessiner au micron pour faire une installation de chantier en 3D…) ,
  • un concept assez compliqué qui nécessite une vraie (et longue) formation initiale pour avoir des bases suffisantes et être autonome,
  • le coût des licences : exorbitant !

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Sketchup : la 3D gratuite et facile… sans la 2D

Sketchup : un logiciel de DAO 3D gratuit
Sketchup : un logiciel de DAO 3D gratuit

Créé par une startup, Sketchup a été racheté par Google en vue d’améliorer son service Google Earth. La stratégie : distribuer un produit « fun » et simple, qui donne envie de dessiner. Le but : que les gens dessinent eux même leur maison en 3D, puis celle de leur voisin… puis l’immeuble au coin de la rue, et que tout soit puisse être rendu public. Finalité : nourrir la base de bâtiment 3D que l’on trouve sur Google Earth, pour ensuite distribuer des GPS en 3D et autres applis pour smartphones…

Cette stratégie a conduit à produire un logiciel intuitif, rapide et efficace. Mais cette simplification extrême du tracé conduit également à une perte de précision, qui fait la faiblesse du logiciel. Depuis, Sketchup a été revendu à la société Trimble, qui pour l’instant semble ne rien changer au logiciel ni à sa stratégie de distribution.

Les avantages

  • logiciel gratuit,
  • dessin en 3D extrêmement simple et rapide,
  • existence d’une base de « blocs » mondiale, où l’on retrouve de nombreux éléments en 3D pour un dessin encore plus simple,
  • un rendu graphique appréciable, tout à fait adapté pour produire des croquis ou des phasages,
  • la création possible de films composés de plusieurs scènes annotées,
  • la possibilité d’intégrer votre dessin dans Google Earth qui ouvre de grandes perspectives, commerciales notamment (un client qui visualise lui-même son projet en 3D)

Les faiblesses

  • logiciel trop peu précis,
  • complètement inadapté pour la production de plans d’exécution 2D car non destiné à cet usage,
  • peu de personnalisation possible, pas d’intégration de cartouche,
  • difficile de trouver un usage autre que celui de la production d’esquisses ou croquis

Télécharger Sketchup gratuitement

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Mensura Geodes : un « AutoCAD gratuit » peu convaincant

Mensura Geodes
Mensura Geodes

Geodes est un logiciel gratuit créé par la société Géomensura, fournisseur de logiciel destinés à l’infrastructure. Il s’agit en fait d’une version allégée, réduite à son minimum, de leur logiciel payant Genius, destinée à faire connaitre la marque.

Le logiciel s’inspire grandement d’AutoCAD (comment ne pas être tenté de s’en inspirer !) mais en plaçant tout cela sous un œil métier, pour proposer un produit adapté au BTP mais malgré tout encore généraliste. Geodes adopte ainsi sur une stratégie intéressante, à mi-chemin entre celles d’Autodesk et de Google.

Bref, c’est un produit prometteur sur le papier, mais Géomensura n’a bien sûr par la largeur d’épaules des géants américains et certains bugs trop récurrents rendent l’utilisation quotidienne parfois difficile à envisager.

Les avantages

  • logiciel gratuit,
  • une des seules vraies alternatives gratuite à AutoCAD,
  • de vraies solutions métier destinées au BTP et notamment aux VRD,
  • dessin 2D relativement intuitif,
  • une interface moins effrayante que celle d’AutoCAD mais qui en conserve malgré tout la plupart des icônes,
  • un concept d’« environnements de travail » plus simple que les espaces papier/objet sur AutoCAD

Les inconvénients

  • les bugs, trop fréquents, inexpliqués et inexplicables, sans récupération du travail perdu,
  • des possibilités bien sûr plus limitées que celles d’AutoCAD,
  • des mises à jour et correctifs pas assez fréquents,

Télécharger Mensura Geodes gratuitement

DraftSight : le meilleur « AutoCAD gratuit »

DraftSight

DraftSight de Dassault : un « AutoCAD gratuit » efficace et fiable

Dassault Systèmes (oui oui, Dassault, le groupe très connu !) propose le logiciel DraftSight. Ce logiciel est complètement gratuit pour une utilisation personnelle. Il permet de manipuler les fichiers DWG de la même manière qu’AutoCAD. Il reprend les mêmes commandes que son homologue et fonctionne sur toutes les plateformes (Windows, Mac, Linux). La communauté d’utilisateur semble très importante. L’avantage de Draftsight est d’être le bébé d’une société très puissante : si Dassault veut rendre son logiciel pérenne, il mettra les moyens pour y arriver. Personnellement après plusieurs tests, je n’y vois que du feu. Même s’il ne suffira probablement pas aux utilisateurs « avancés » d’AutoCAD « FULL », DraftSight me semble aujourd’hui être la meilleure alternative gratuite à un AutoCAD « LT ».

Télécharger Draftsight gratuitement

En conclusion

Pour un usage 3D exclusivement…

…sans avoir besoin d’une précision extrême, et dans le but de faire des esquisses ou des phasages : utilisez Sketchup.

Pour un usage 2D précis…

…et pour produire des documents de méthodes et d’exécution : utilisez AutoCAD FULL (version complète) si vous êtes un utilisateur avancé, ou utilisez Draftsight (gratuit) qui remplacera et sans peine un AutoCAD LT.

Cet article est inspiré du livre
PREPARER UN CHANTIER DE BATIMENT

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A propos de Clément VALENTE

Clément VALENTE est ingénieur méthodes expert en préparation de chantier depuis plus de 10 ans, formateur dans plusieurs écoles supérieures et instituts de formation, je suis également l'auteur des livres PRÉPARER UN CHANTIER DE BÂTIMENT et BIM & BTP / Construire grâce à la maquette numérique.

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7 commentaires

  1. Bravo pour cet article. Il est tellement utile que pour remercier, j’ai décide d’acheter le livre pour compenser en quelque sorte les conseil recues.

    Bonne journée.

  2. Très bon article sur les logiciels de DAO.
    Au niveau compatibilité, est-il possible d’utiliser des blocs et plans créés sur Autocad dans Drafsight ?

    Je travail chez un levageur en parallèle du développement de mon site web et nous utilisons régulièrement Autocad pour nos plans de levage sur lesquels nous implantons nos grues. Inconvénient, nous n’avons qu’une licence au sein de l’agence. Draftsight pourrait-il permettre à ceux qui ne l’on pas d’ouvrir les plans ?

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